Colias lesbia

Pest (common name): 
Alfalfa caterpillar
Pest type: 
Arthropod
Hosts:
Alfalfa, Soybean
Biological characteristics: 

Taxonomic position: Phylum: Arthropoda; Class: Insecta; Order: Lepidoptera; Family: Pieridae

Description: Adults are nocturnal and have a yellow-orange coloring. Eggs are elliptical in shape and turn orange near hatching time. Last-instar larvae are 35 mm long and are light green with a lateral white stripe and plush-like body. Larval stage can last between 15 to 25 days. Caterpillars pupate on leaves and stems, where they cling to by means of silky thread; they remain in this position for 30 days. They have a wide range of natural enemies; thus, there is a high mortality rate in all instars.

General damages: Damages are caused by larvae that feed on foliage; sometimes the number of larvae is very high, so as to destroy entire crops and deprive stems from their leaves.

Other indirect negative effects can be depletion of root reserves and a slow rate of crops recovery.

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